El comienzo de una nueva era

Por Patricio Manzato

Hay triunfos que sólo marcan el resultado de un partido, pero no es este el caso. La victoria de Venezuela ante Ecuador el pasado sábado vuelve a confirmar el progreso del fútbol venezolano en los últimos años. Archivados en la memoria han quedado aquellos momentos en que La Vinotinto era por lejos el peor conjunto sudamericano. Afrontaba sin ninguna expectativa las sucesivas ediciones de la Copa América y las eliminatorias mundialistas. También los clubes eran débiles, lo que quedaba evidenciado en la Copa Libertadores. Los jugadores venezolanos rara vez emigraban para desempeñarse en ligas más competitivas. Sin embargo, todo ello forma parte del pasado y el panorama actual es completamente distinto.

Salomón Rondón y Nicolás FedorLas estadísticas hablan por sí solas. Paulatinamente La Vinotinto fue cosechando cada vez más puntos en las eliminatorias que definen los cupos sudamericanos para los mundiales. Para Corea-Japón 2002 acumuló 16 unidades, para Alemania 2006 18 y para Sudáfrica 2010 se quedó al borde del repechaje al obtener  22 puntos, dos menos que Uruguay, país que jugó dicha instancia.

La Copa América es un torneo que siempre le ha costado mucho al conjunto venezolano. A tal punto que la victoria frente a Ecuador es su tercer triunfo por esta competición en toda su historia. En su primera participación en Uruguay 1967 se impuso 3 a 0 a Bolivia.  Luego tuvo que esperar 40 años para volver a ganar un partido. Fue 2 a 0 a Perú en 2007, edición en la que fue anfitriona y accedió a cuartos de final, hecho inédito hasta esa fecha.

El crecimiento futbolístico también ha quedado plasmado en las divisiones juveniles. En 2009 la selección sub-20 venezolana jugó por primera vez un Mundial y superó además la fase de grupos. Para la cita de este año en Colombia los juveniles no pudieron clasificar, pero fueron un equipo duro en las eliminatorias y lograron empatar con Argentina, Uruguay y Perú.

En la Copa América en curso La Vinotinto ya se aseguró su lugar entre los ocho mejores y mañana enfrentará a Paraguay para definir su ubicación en el grupo B que la tiene puntera transitoriamente. Más allá del desenlace en este torneo, en Venezuela ya esperan con ansiedad las eliminatorias para el Mundial de Brasil 2014. La Federación Venezolana de Fútbol ha tomado la buena decisión de darle continuidad al técnico César Farías, quien se mantiene en el cargo desde el 2007. A esto se le suma la nueva generación de futbolistas que dejaron de ser promesas, para transformarse en una realidad. Roberto Rosales, Tomás Rincon, Yohandry Orozco, Ronald Vargas, José Salomón Rondon, Nicolás Fedor, son sólo algunos de los jóvenes jugadores que guiarán a esta selección.

Por todo lo expuesto, al pueblo venezolano no le deben faltar motivos para ilusionarse con ver a su país disputando un Mundial en un futuro cercano.

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